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Pourquoi devriez-vous manger des insectes ?

Manger des insectes est considéré comme dégoûtant ou même primitif dans les sociétés occidentales mais ailleurs, 2 milliards de personnes consomment régulièrement ces insectes comestibles. Aujourd’hui, selon un rapport publié par l’ONU, les avantages de l’utilisation des insectes comestibles comme nourriture sont si grands qu’il est grand temps de convertir les 5 milliards d’autres personnes en insectivores.

Qui mange des insectes ?

Il s’avère qu’au moins deux milliards de personnes consomment activement des insectes comestibles dans le cadre de leur régime alimentaire. En République démocratique du Congo, les chenilles sont disponibles en abondance toute l’année sur les marchés. Une recherche rapide sur google nous indique que les chenilles ont un goût de noix ou fruité, et il est clair que les Congolais en raffolent. Un ménage, dans la capitale congolaise de Kinshasa, mange en moyenne 300 g de chenilles par semaine. Cela équivaut à 96 tonnes de chenilles consommées dans la ville chaque année. Même en France, manger des insectes est devenu un acte très apprécié par tous.

Alors que dans les pays africains, les insectes comestibles sont surtout mangés par les indigènes, en Asie du Sud-est, une pléthore d’insectes, préparés et concoctés de différentes manières, est de plus en plus commercialisée auprès des touristes. Ce n’est pas vraiment une surprise, compte tenu de l’afflux de touristes dans cette partie du monde. Et le fait est qu’entre 150 à 200 espèces d’insectes comestibles sont consommées en Asie du Sud-est.

Les insectes les plus délicieux ? Globalement, les coléoptères et les chenilles sont consommés autant que tous les autres insectes comestibles pris ensemble. Mais les abeilles, les guêpes et les fourmis sont aussi populaires. Ce qui représente une énorme consommation mondiale d’insectes de 14 %. Les cigales, les sauterelles, les criquets, les libellules et les mouches ne sont pas non plus épargnés.

Alors que deux milliards de personnes sont parfaitement en accord avec les insectes comestibles, les cinq milliards restants se situent pour la plupart à l’autre bout du spectre. Il semble bizarre qu’une telle pratique courante soit tellement désapprouvée par les autres, n’est-ce pas ? La déconnexion, peut-être sans surprise. Elle provient de l’occidentalisation des régimes alimentaires et des cultures.

Pourquoi la plupart d’entre nous trouvons-nous les comestibles dégoûtants ?

Les tribus amérindiennes, par exemple, avaient une longue histoire d’insectes comestibles. Mais à mesure que les cultures occidentales ont commencé à interagir avec elles (et parfois à les décimer), l’Occident a imposé ses propres valeurs aux tribus, décourageant et supprimant la pratique. À leurs yeux, les insectes comestibles étaient considérés comme primitifs.

Certains groupes autochtones d’Afrique subsaharienne ont été touchés de la même façon, et encore, beaucoup plus récemment. Dans le village de Sanambele au Mali par exemple, les enfants chassent et mangent régulièrement des sauterelles comme collation. Dans un village où de nombreux enfants risquaient déjà de souffrir de kwashiorkor, une forme de malnutrition causée par une carence en protéines dans l’alimentation, les sauterelles constituaient une source bienvenue de protéines. Malheureusement, depuis 2010, les champs où les enfants chassent les sauterelles sont pulvérisés avec des pesticides pour assurer un rendement maximum de coton récolté dans les champs de coton avoisinants. Les agriculteurs maliens ont été conseillés par leurs homologues occidentaux, lesquels n’ont pas fait attention à la population et à la culture de Sanambele. Aujourd’hui, la plupart des enfants n’ont plus le droit de chasser et de manger des sauterelles de peur d’être intoxiqués par les pesticides. D’ailleurs, la population d’insectes a chuté de toute façon.

Curieusement, les cinq milliards de personnes qui ne sont pas friands d’insectes comestibles, sont aussi des mangeurs d’insectes, même s’ils ne le savent pas, au rythme d’environ 907 grammes de mouches, d’asticots et d’autres insectes chaque année. Ce qui est encore plus fascinant, c’est que nous les mangeons dans le cadre du déjeuner et du dîner, et c’est parfaitement légal !

Le dégoût que vous éprouvez en ce moment est malheureux, simplement parce que les insectes comestibles sont peut-être la clé de notre avenir. Si l’on considère uniquement la croissance démographique, la population mondiale atteindra 9 milliards de personnes en 2050 et exigera que nous produisions deux fois plus de nourriture qu’aujourd’hui. Maintenant, il faut tenir compte de la montée de la classe moyenne, avec sa demande subséquente de protéines, et des conditions environnementales plus dures avec lesquelles nous devrons lutter. Et il devient évident que nos systèmes actuels de production alimentaire seront bientôt pris d’assaut.

Les insectes comestibles sont-ils vraiment l’avenir de l’alimentation ?

L’ONU a publié un document de près de 185 pages préconisant l’élevage d’insectes comestibles destinés à l’alimentation humaine et à l’alimentation du bétail. Dans le communiqué de presse qui l’accompagne, Eva Muller, Directrice de la Division des politiques économiques et des produits forestiers de la FAO, co-auteur du document, souligne que ” les insectes sont pratiquement inexploités pour leur potentiel pour l’alimentation humaine et surtout pour l’alimentation animale “.

Pourquoi les insectes sont-ils si bons ? Ils ont une valeur nutritionnelle élevée, leur culture est plus respectueuse de l’environnement, comparée à d’autres sources de protéines animales, et présente de grands avantages socio-économiques pour beaucoup de gens dans les régions les plus pauvres de la planète.

Vous serez peut-être surpris d’apprendre que les insectes sont “une source d’aliments hautement nutritifs et sains avec une teneur élevée en graisses, protéines, vitamines, fibres et minéraux”. C’est un régime équilibré pour les humains ! Et lorsqu’ils sont utilisés comme aliments pour animaux, les aliments à base d’insectes comestibles sont comparables aux formules populaires à base de soja ou de farine de poisson, actuellement utilisées.

Les insectes émettent également moins de gaz à effet de serre et d’ammoniac que les bovins ou les porcs, et nécessitent moins de terres pour l’élevage. Les insectes comestibles peuvent également se nourrir de sous-produits organiques tels que les déchets humains et animaux, ce qui peut contribuer à réduire la contamination de l’environnement. Et pour couronner le tout, le risque que les insectes puissent transmettre des infections zoonotiques pourrait bien être moins important que le risque très réel que posent les bovins, les porcs et les volailles, d’où sont issues des souches grippales mortelles.

Il est aussi important de noter que la consommation d’insectes peut apporter des avantages sociétaux directs et relativement rapides. L’élevage et le traitement des insectes comestibles peuvent être effectués à un stade relativement artisanal sans machines sophistiquées. Cela signifie que les membres les plus pauvres de la société peuvent être encouragés à participer. Ce qui leur donne la possibilité de trouver un emploi et un revenu, lesquels pourraient les sortir de la pauvreté.

Alors qu’en théorie, tout cela a l’air génial, sa mise en œuvre est une autre histoire. La recherche sur la santé et la sécurité de l’ensemble de la chaîne, de l’élevage des insectes à la transformation et au stockage, est une nécessité, tout comme l’est un cadre juridique complet qui peut conduire au “développement complet de la production et du commerce international des produits d’insectes”. Nous devons également dépasser le facteur de dégoût qui est impliqué dans les cultures de beaucoup de gens. Pour y parvenir, des programmes éducatifs et des stratégies de communication avec les médias doivent être mis en œuvre assez rapidement.

Pourquoi devriez-vous manger des insectes ?
Arcaion / Pixabay